La durée

La durée totale du congé de maternité est de 15 semaines (19 en cas de naissances multiples). Il se répartit en deux périodes : avant la naissance (prénatal) et après la naissance (postnatal).

Le congé prénatal est de 6 semaines maximum (8 en cas de naissances multiples) dont 1 semaine (2 semaines en cas de naissances multiples) à prendre obligatoirement avant la date présumée de l’accouchement. À partir du 7e jour qui précède la date présumée de l’accouchement, vous ne pouvez donc plus travailler. En cas d’accouchement avant la date présumée, les jours qui n’ont pas été pris sont perdus. Les 5 semaines restantes (7 en cas de naissances multiples) peuvent être reportées après les 9 semaines de congé postnatal (11 en cas de naissances multiples).

Si vous travaillez encore le jour de l’accouchement, la période de repos de maternité commencera à courir le jour après le jour de l’accouchement. Afin de vous permettre de reprendre progressivement vos activités professionnelles, vous avez la possibilité d’étaler les 2 dernières semaines du repos de maternité (partie facultative) sur une période de 8 semaines après le congé postnatal et de reprendre ainsi votre travail à temps partiel.

Accouchement après la date prévue

Si vous accouchez plus tard que prévu et que vous avez déjà pris les 6 semaines de repos avant la date présumée de l’accouchement, la période de repos prénatal sera prolongée jusqu’à la date de l’accouchement. Dans ce cas, la durée du repos de maternité sera supérieure à 15 semaines (19 en cas de naissances multiples).

Accouchement avant la date prévue

Les 7 jours de la semaine de repos prénatal obligatoire ne peuvent être reportés. Si vous accouchez plus tôt que prévu et que vous n’avez pas arrêté de travailler à temps, votre repos de maternité peut être inférieur à 15 semaines (19 en cas de naissances multiples). Si vous n’avez pas pris toute la semaine précédant la date d’accouchement, vous perdez les jours non pris de cette semaine obligatoire de repos prénatal;

En cas d'incapacité de travail avant l'accouchement

Si vous avez été en incapacité de travail durant la totalité des 6 semaines qui précèdent l’accouchement (8 en cas de naissances multiples) vous pouvez bénéficier d’une semaine complémentaire de repos postnatal. Cette semaine doit obligatoirement suivre le repos. Pour obtenir cette semaine supplémentaire, il faut en faire la demande expresse à la mutualité.

En cas d'hospitalisation du bébé

Après les 7 jours qui suivent l’accouchement, chaque jour supplémentaire que passe le nouveau-né à l’hôpital ouvrira le droit à un jour supplémentaire de repos de maternité pour la maman.
Exemple : si l’enfant est hospitalisé durant 17 jours suite à l’accouchement, votre congé de maternité sera prolongé de 10 jours. La durée maximale de cette prolongation est de 24 semaines (± 5 mois et demi).

Les démarches

Vous devez remettre à votre mutualité un certificat de l’établissement hospitalier attestant de la durée d’hospitalisation du nouveau-né. La mutualité pourra ainsi vous communiquer la date à laquelle se termine votre congé de maternité.

Indemnisation

Les 30 premiers jours : allocation de base + 19,5% du salaire brut plafonné. À partir du 31e jour : allocation de base + 15% du salaire brut plafonné.

Comment obtenir vos indemnités de maternité ?

Avant la naissance

La mutualité vous verse des indemnités durant votre congé de maternité. Pour obtenir ces indemnités, vous devez, dès que vous cessez vos activités faire parvenir, à votre mutualité, un certificat médical mentionnant la date présumée de l’accouchement et la date à laquelle vous avez effectivement arrêté vos activités. Votre mutualité prendra elle-même contact avec l’organisme qui paie vos allocations de chômage.

Après la naissance

  • Remettez un extrait de l’acte de naissance à votre mutualité. Sur la base de ce certificat fourni par l’administration communale, la mutualité calculera la durée exacte du congé de maternité et vous communiquera la date de fin du congé de maternité par courrier. Si vous avez déjà accouché et que vous n’avez pas encore effectué de démarches pour obtenir vos indemnités de maternité, alors, vous devez uniquement nous faire parvenir l’acte de naissance.
  • Dès que vous reprenez le chômage, vous devez remettre, au plus vite, une attestation de reprise de travail ou du chômage à votre mutualité. Ce document vous a été remis par la mutualité et doit être rempli par l’organisme qui paie l’allocation de chômage. En tant que chômeuse, n’oubliez pas de vous réinscrire au Forem ou chez Actiris. Si vous décidez de rester chez vous pour vous occuper de votre enfant, vous devez également le signaler par écrit à votre mutualité.

Autres démarches avant la naissance

Vous devez inscrire un « M » dans les cases de votre carte de pointage correspondant à ce congé. C’est de cette manière que le Forem ou Actiris sont informés de votre congé de maternité.

A combien s'élèvent vos indémnités de maternité ?

Les indemnités de maternité sont toujours calculées sur base des dernières allocations de chômage perçues. La mutualité indemnise tous les jours de la semaine à l'exception du dimanche (donc 6 jours par semaine).

    Chômeuse (complète, contrôlée)  
Indemnités durant les 30 premiers jours    Allocation de base + 19,5% du salaire brut plafonné  
Indemnités du 31e jour jusqu'à la fin des 15 semaines   Allocation de base + 15% du salaire brut plafonné  
Prolongation du congé de maternité : hospitalisation du bébé / 16e semaine en cas d'incapacité de travail   Allocation de base + 15% du salaire brut plafonné  

Invalides
Si vous êtes invalide (c’est-à-dire malade depuis plus d’un an) et en congé de maternité, sachez que l’indemnité de maternité ne pourra être inférieure au montant de vos indemnités d’invalidité. Par ailleurs, en temps normal, votre statut d’invalide vous donne droit à des allocations familiales majorées. Sachez que cette majoration vous sera attribuée sous certaines conditions.